Les aventures de Rafale

Antarctique

Description

  • Territoire rocheux du pôle Sud recouvert d’une épaisse couche de glace.
  • Entouré de l’océan Antarctique.
  • Les sommets de montagne sont rares sur le continent.

Sa glace

  • Glace d’eau douce reposant sur le continent (calotte glaciaire) avec des prolongements moins épais qui flottent sur l’océan (barrières de glace).
  • Existe depuis plusieurs millions d’années.
  • Épaisseur moyenne : 2,3 km (plus de 14 fois la hauteur de la Tour de Montréal, au Stade olympique).
  • Superficie : 14 millions de km2 (environ neuf fois le Québec).
  • Créée par l’accumulation de la neige à sa surface, et non par la congélation de l’eau (comme dans un congélateur).
  • Rejette de la chaleur dans l’espace (effet d'albédo)
  • Réaction au réchauffement climatique :
    • o À court terme : © 2005 Sharon Chester
      • Peu d’effets importants à cause de sa grande épaisseur.
    • À long terme :
      • Risque d’augmentation du nombre d'icebergs se détachant de la calotte glaciaire.
      • La fonte de plus de glaces en Antarctique ferait augmenter le niveau moyen des mers, ce qui causerait des inondations partout dans le monde.

Sa faune et sa flore

  • Surtout des écosystèmes aquatiques (océan Antarctique).
  • Des mousses ou des lichens poussent sur quelques sommets rocheux.
  • Le manchot empereur ne vit qu’en Antarctique.

Photo Jean-Louis Tison, ULBLe carottier : outil spécial de recherche en Antarctique

Le carottier est un appareil qu’on installe à la surface de la glace pour y creuser et prélever des échantillons cylindriques (carottes de glace) de la calotte glaciaire. Plus une carotte de glace est prélevée à une grande profondeur, plus elle permet d’étudier loin dans le passé. Les couches les plus profondes sont vieilles de 800 000 ans.

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